close-btn
Ми в соцмережах:

Обман инвесторов, кредиты сотрудникам и громкие судебные иски: Как взлетел и падает финтех-единорог Bolt

Стартап Bolt развивался скачкообразно, но сейчас, кажется, теряет поклонников

Финтех-стартап Bolt

У Bolt были безумные перспективы. Фото: https://www.pymnts.com/

В свое время американская финтех-компания Bolt, название которой созвучно названию эстонского приложения для вызова такси, сорвала самый настоящий джек-пот и снискала большую удачу в мире бизнеса. Правильная стратегия и меткий маркетинг способствовали быстрым успехам, а затем – и крупным инвестициям в проект. Однако недавно что-то пошло не так. Успех оказался быстротечным, а компания за восемь лет своего существования не выработала достаточно прочной основы, чтобы устоять в сложные времена. Все указывает на то, что Bolt сдувается, как воздушный шарик. Что же стало причиной этого: непрофессиональный менеджмент, сильные конкуренты, отсутствие денег, мотивации или банальная ложь?

Далее рассказываем, как Bolt сначала прыгнул выше собственной головы, но вдруг начал стремительно скатываться вниз и подумаем, что за этим стоит.

Как возник и рос финтех-стартап Bolt

В 2014 году 19-летний американец Райан Бреслоу вместе с друзьями создал компанию Bolt. Сейчас учредителю 27, а стартапу-единорогу, делающему программное обеспечение для упрощения процесса оплаты для продавцов и покупателей, – восемь лет.

Бреслоу Бреслоу учился в государственной школе Dr. Michael Krop, овладевая многими дисциплинами одновременно и изучая программирование по видеоурокам на YouTube. В школе он запустил интернет-магазин матрасов, а также разрабатывал сайты. В 2012 году поступил в Стэнфорд и на втором курсе вместе с однокурсником начал разработку цифрового кошелька, позволяющего покупать биткоины для ежедневных покупок. Однако друг отчаялся в идее, а Бреслоу забросил обучение, чтобы заняться собственным бизнесом.

Финтех-стартап Bolt

Райан Бреслоу. Фото: https://www.awesomefintech.com/

В то время его друг Эрик Фельдман присоединился к проекту как соучредитель. Вместе они поняли, что биткоин не подходит для ежедневных покупок. Причинами были медленность транзакций, высокие комиссии, нерешительность и опасения ретейлеров из-за волатильности курса BTC. Тогда Бреслоу подумал: Amazon больше десяти лет предлагает покупки в один клик, и почему-то никто больше этого не делает.

В конце концов, была создана компания, которая планировала предоставлять миллионам продавцов по всему миру и сотням миллионов покупателей возможность осуществлять интернет-оплату товаров в один клик. Это решение для среднего бизнеса, которое на самом деле стало разновидностью кнопки «Купить сейчас» на Amazon. Хотя такой сервис для оформления заказа в интернет-магазине и кажется простым, за ним стоят технологии: сайт продавца должен обеспечивать обработку платежей, расчет НДС и стоимости доставки, учет остатков товара, сохранение адресов и промокодов, а также защищать систему от мошенников и изломов . Так что Bolt приступили к делу.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: ТОП-5 самых громких FinTech провалов

Bolt на острие успеха

Стартап Bolt с самого начала не заставлял пользователей заполнять онлайн-формы, указывать номер карты или придумывать пароль. Вместо этого сервис позволял оплачивать товар, поставив только одну галочку. После этого каждый раз, когда пользователь заходил на сайт с технологией Bolt, он мог оплатить покупку в один клик, введя мгновенный код, приходящий на смартфон. Эта простая и понятная процедура приносила продавцам новых покупателей, а Bolt получал комиссию в размере 2% от каждой законченной и оплаченной покупки.

Всего стартап Bolt привлек более $1 млрд венчурных инвестиций. $873 млн. из них были получены от фондов General Atlantic, BlackRock, West-Cap и H.I.G. Growth еще $355 млн были привлечены с начала текущего года. В 2021 году продажи стартапа составили $40 млн, в 2019 году Bolt оценивался в $250 млн, а в 2022 году – уже в $11 млрд, имел 700 сотрудников и планы обеспечить миллионы онлайн-магазинов системой оплаты в один клик.

Райан Бреслоу пошел простым и гарантированно успешным путем. Он проанализировал продажи Amazon на сумму $600 млрд и оборот Shopify в $175 млрд и запланировал сотрудничать со всеми другими продавцами, которые не сотрудничают ни с Amazon, ни с Shopify и продают в интернете товаров на $4,9 трлн.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Где искать инвесторов для стартапа: список фондов, которые готовы поддержать украинцев

Ошибки, промахи и проблемы Bolt

В последние два года покупателей, использовавших программные решения Bolt, становилось больше. В начале 2020 года их было 800 тысяч, а во второй половине 2022 – уже 12 миллионов. Это побудило инвесторов делать взносы, которые в свою очередь увеличили оценку компании до $11 млрд. На самом деле для инвесторов важно, чтобы у стартапа были выдающиеся основатель и команда, правильное направление, неподдельный интерес к продукту и высокая скорость внедрения клиентами. У Bolt все это есть, так что ожидалось, что в конце 2022 года пользователей технологии станет еще больше. Однако сегодня дела у Bolt обстоят не так хорошо, как хотелось бы Бреслоу.

Финтех-стартап Bolt

Райан Бреслоу, Фото: https://www.forbes.com/

Да, Райан взял на работу бывших менеджеров Amazon, Twitter и Pinterest, заключил соглашения с такими гигантами как Adobe, Forever 21 и Fanatics, якобы готовил сотрудничество с социальной сетью и крупной торговой сетью США и привлекал инвестиции для повышения рыночной оценки компании. Однако у Bolt, несмотря на его колоссальную стоимость, до сих пор нет крепкого бренда и многомиллионной аудитории пользователей. Именно этим и следовало бы заняться основателю Райану Бреслоу. А он тем временем провоцирует tech-отрасль эксцентричными твитами, изображает из себя аскета, которых не видела Кремниевая долина, напоказ презирает бизнес-тусовки, фанатеет от одиночества. Все это похоже одновременно и на фарс, и на правду и уж точно вызывает и удивление, и сомнения. 

В течение последних нескольких месяцев в сети и в бизнес-сообществе начали распространяться предположения относительно неудач, настигнувших успешный Bolt. Об этом свидетельствует несколько факторов. Вероятно, Бреслоу преувеличивал не только всесильность и универсальность своего детища, но и его рыночную стоимость и количество пользователей сервиса. К тому же недавно компания начала увольнять сотрудников и столкнулась с судебным иском.

Преувеличение и ложь относительно Bolt. Недавнее расследование New York Times обнаружило, что Райан Бреслоу сознательно завышал количество продавцов, пользующихся технологией Bolt, и умышленно переоценивало технологические возможности компании, стремясь получить более высокую оценку. К тому же, в презентациях для инвесторов он вписывал имена пользователей, не убедившись в том, что они действительно пользуются его технологией.

Более полусотни сотрудников, клиентов и инвесторов Bolt в разговоре с NYT отметили, что неестественно быстрый рост стартапа был возможен благодаря частичной лжи. На самом деле инвесторы редко проверяют бизнес, потому что боятся пропустить большой успех, так что не замечают искажения фактов. Это и развязало Бреслоу руки для «преувеличений».

Кроме того, Райан в начале этого года говорил, что не брал денег от крупных венчурных фондов Кремниевой долины, но это неправда – его инвесторами давно стали Tribe Capital, Soma Capital, Ridge Ventures и Sand Hill Angels как раз из Кремниевой долины.

Резкая критика крупных игроков индустрии. В феврале этого года СEO Bolt Райан Бреслоу в своем Twitter раскритиковал политику YCombinator и заявил, что стартапам лучше игнорировать программу акселератора, потому что тот якобы берет слишком большой процент, однако ничему не учит.

«Возможно, YCombinator начинал как прозрачный акселератор, но со временем деньги, власть и алчность испортили его. Сегодня это организация, которая получает 10% от стартапов и не беспокоится о тех, кто проходит программу», — писал Бреслоу в довольно резком, присущем ему стиле.

Выдача ссуд на опционы. Компания выдавала сотрудникам кредиты, которые после сокращения они должны были вернуть за 90 дней. Выдача работникам ссуд на покупку опционов для увеличения их доходов широко применялась 30 лет назад и показала себя, мягко говоря, плохо. Тогда опционы обесценились, люди потеряли работу, а ссуды все равно нужно было отдавать.

Ошибки, допущенные в процессе развития компании. Райан Бреслоу в свое время сам поделился ошибками, тормозившими развитие компании Bolt на разных этапах. Например, он рассказал, что сам был упрямым директором, а компания пыталась делать невыполнимое: управлять кассой и счетами и запустить платежи через собственную систему; пыталась масштабировать бизнес, когда этого не нужно было делать; верила в гарантированный рост доходов после подписания соглашения.

Финтех-стартап Bolt

Bolt предлагает простую кнопку, как у Amazon. Фото: https://www.pymnts.com/

Нелогичность действий на рынке. В апреле этого года Bolt решила купить платежный блокчейн-стартап Wyre Payments за $1,5 млрд. API и крипто-фиатные шлюзы платформы Wyre позволяют клиентам взаимодействовать с цифровыми активами, а сами Wyre прогнозируют, что к 2025 году их инфраструктурой будут пользоваться миллионы разработчиков. Очевидно, что сделка с Wyre позволила бы Bolt зайти на рынок криптовалютных платежей. Однако в сентябре Bolt и Wyre разорвали сделку по взаимному согласию.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Кто такие единороги: экскурс в фантастический мир самых дорогих стартапов на планете

Увольнение сотрудников по непонятным причинам. Bolt, несмотря на свои впечатляющие успехи, в мае этого года остановил наем сотрудников и даже начал увольнять давних работников.

Генеральный директор Bolt Маджу Курувилла сделал заявление по увольнениям, которые он назвал «структурными изменениями» на фоне «макропроблем»: «Мы с руководителями решили обеспечить наше финансовое положение, расширить нашу взлетно-посадочную полосу и достичь прибыльности за средства, которые мы уже собрали». При этом он не сказал, скольких людей и из каких отделов уволили.

Стоит отметить, что с начала года почти сотня стартапов уволила некоторых своих сотрудников из-за сокращения финансирования венчурного капитала вследствие роста показателя инфляции и повышения процентных ставок. Скорее всего, Bolt провел увольнение по тем же причинам, просто не признается в этом.

Судебные иски от компаний-гигантов. В конце прошлого года на компанию подал в суд один из ее крупнейших клиентов – холдинг Authentic Brands Group, владеющий и лицензирующий бренды Brooks Brothers и Forever 21. Authentic Brands. Корпорация заявила, что «Bolt не смог обеспечить технологические возможности, которые обещал».

Непредсказуемость Райана Бреслоу. 27-летний основатель Bolt в бизнесе, на рынке и в отношениях с коллегами и инвесторами ведет себя слишком рискованно, а иногда дерзко. Так, например, в январе 2022 года он внезапно ушел с поста исполнительного директора Bolt, ошеломив этим инвесторов, которые за несколько недель до этого вложились в Bolt. Теперь некоторые инвесторы планируют продать свои доли, а клиенты после громкого судебного иска компании Authentic Brands Group сомневаются в технологии Bolt.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

Как привлечь лучших Fintech-разработчиков в свой стартап: полное руководство

Google запускает бесплатный учебный курс для украинских стартапов

Стартап с украинскими корнями: Eclypsium привлек $25 млн инвестиций

Хочу получать:

ТОП новости, билеты на мероприятия, бесплатно!