close-btn
Ми в соцмережах:

Обман інвесторів, кредити співробітникам і гучні судові позови: Як злетів і падає фінтех-єдиноріг Bolt

Стартап Bolt розвивався стрибкоподібно, але зараз, здається, втрачає прихильників

Фінтех-стартап Bolt

Bolt мав шалені перспективи. Фото: https://www.pymnts.com/

Свого часу американська фінтех-компанія Bolt, назва якої співзвучна назві естонського додатку для виклику таксі, зірвала справжнісінький джек-пот і мала велику удачу у світі бізнесу. Правильна стратегія та влучний маркетинг сприяли швидким успіхам, а відтак – і великим інвестиціям у проєкт. Проте нещодавно щось пішло не так. Успіх виявився швидкоплинним, а компанія за вісім років свого існування не виробила достатньо міцного підґрунтя для того, аби встояти у складні часи. Все вказує на те, що Bolt здувається, як повітряна кулька. Що ж стало причиною цього: непрофесійний менеджмент, сильні конкуренти, відсутність грошей, мотивації чи, може, банальна брехня?

Далі розповідаємо, як Bolt спершу стрибнув вище власної голови, аж раптом почав стрімко скочуватися вниз та поміркуємо, що за цим стоїть.

Як виник і зростав фінтех-стартап Bolt

У 2014 році 19-річний американець Райан Бреслоу разом з друзями створив компанію Bolt. Зараз засновникові 27, а стартапу-єдинорогу, який розробляє програмне забезпечення для спрощення процесу оплати для продавців і покупців – вісім років.

Бреслоу навчався у державній школі Dr. Michael Krop, опановуючи багато дисциплін одночасно і вивчаючи програмування за відеоуроками на YouTube. У школі він запустив інтернет-магазин матрасів, а також розробляв сайти. У 2012 році вступив до Стенфорду і на другому курсі разом з однокурсником почав розробку цифрового гаманця, який дозволяв купувати біткоїни для щоденних покупок. Проте друг зневірився в ідеї, а Бреслоу закинув навчання, щоб зайнятися власним бізнесом.

Фінтех-стартап Bolt

Райан Бреслоу. Фото: https://www.awesomefintech.com/

У той час його друг Ерік Фельдман приєднався до проєкту як співзасновник. Разом вони зрозуміли, що біткоїн не підходить для щоденних покупок. Причинами були повільність транзакцій, високі комісії, нерішучість та побоювання ретейлерів через волатильність курсу BTC. Тоді Бреслоу подумав: Amazon понад десять років пропонує покупки в один клік, і чомусь ніхто більше цього не робить.

Зрештою була створена компанія, котра планувала надавати мільйонам продавців по всьому світу і сотням мільйонів покупців можливість здійснювати інтернет-оплату товарів в один клік. Це рішення для середнього бізнесу, яке по суті є різновидом кнопки «Купити зараз» на Amazon. Хоч такий сервіс для оформлення замовлення в інтернет-магазині і видається простим, та за ним стоять технології: сайт продавця має забезпечувати обробку платежів, розрахунок ПДВ і вартості доставки, облік залишків товару, збереження адрес і промокодів, а також захищати систему від шахраїв та зламів. Тож Bolt взялися до справи.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ: ТОП-5 найгучніших FinTech провалів

Bolt на вістрі успіху

Стартап Bolt з самого початку не змушував користувачів заповнювати онлайн-форми, вказувати номер картки чи вигадувати пароль. Натомість сервіс дозволяв оплачувати товар, поставивши тільки одну галочку. Після цього щоразу, коли користувач заходив на сайт з технологією Bolt, він міг оплатити покупку в один клік, ввівши миттєвий код, який приходив на смартфон. Ця проста і зрозуміла процедура приносила продавцям нових покупців, а Bolt отримував комісію у розмірі 2% з кожної закінченої і оплаченої покупки.

Всього стартап Bolt залучив понад $1 млрд венчурних інвестицій. $873 млн з них були отримані від фондів General Atlantic, BlackRock, West-Cap і H.I.G. Growth, ще $355 млн були залучені з початку поточного року. У 2021 році продажі стартапу становили $40 млн, у 2019 році Bolt оцінювався у $250 млн, а у 2022 році – вже у $11 млрд, мав 700 співробітників та плани забезпечити мільйони онлайн-магазинів системою оплати в один клік.

Райан Бреслоу пішов простим і гарантовано успішним шляхом. Він проаналізував продажі Amazon на суму $600 млрд та оборот Shopify у $175 млрд та запланував співпрацювати з усіма іншими продавцями, які не співпрацюють ані з Amazon, ані зі Shopify і продають в інтернеті товарів на $4,9 трлн.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ: Де шукати інвесторів для стартапу: список фондів, які готові підтримати українців

Помилки, промахи і проблеми Bolt

Протягом останніх двох років покупців, які використовували програмні рішення Bolt, більшало. На початку 2020 року їх було 800 тисяч, а у другій половині 2022 року – уже 12 мільйонів. Це спонукало інвесторів робити внески, які у свою чергу збільшили оцінку компанії до $11 млрд. Насправді для інвесторів важливо, щоб стартап мав видатного засновника і команду, правильний напрямок, непідробний інтерес до продукту та швидкість впровадження клієнтами. Bolt за усіма цими показниками має це, тож очікувалося, що наприкінці 2022 року користувачів технології стане ще більше. Проте сьогодні справи у Bolt ідуть не так добре, як хотілося б Бреслоу.

Фінтех-стартап Bolt

Райан Бреслоу, Фото: https://www.forbes.com/

Так, Райан взяв на роботу колишніх менеджерів Amazon, Twitter та Pinterest, уклав угоди з такими гігантами як Adobe, Forever 21 та Fanatics, нібито готує співпрацю з соціальною мережею та великою торгівельною мережею США і залучає інвестиції для підвищення ринкової оцінки компанії. Однак Bolt, незважаючи на колосальну вартість, досі не має міцного бренду і багатомільйонної аудиторії користувачів. Саме цим і варто було б зайнятися засновнику Райану Бреслоу. А він натомість провокує tech-галузь ексцентричними твітами, вдає із себе аскета, яких не бачила Кремнієва долина, напоказ зневажає бізнес-тусовки, фанатіє від самотності. Усе це схоже водночас і на фарс, і на правду і точно викликає і подив, і сумніви.

Протягом останніх кількох місяців у мережі та у бізнес-спільноті почали ширитися припущення щодо невдач, які наздогнали успішний Bolt. Про це свідчить кілька факторів. Ймовірно, Бреслоу таки перебільшував не лише всесильність та універсальність свого дітища, а й його ринкову вартість та кількість користувачів сервісу. До того ж нещодавно компанія почала звільняти співробітників і стикнулася із судовим позовом.

Перебільшення і брехня щодо Bolt. Нещодавнє розслідування New York Times виявило, що Райан Бреслоу свідомо завищував кількість продавців, які користуються технологією Bolt, і навмисне переоцінював технологічні можливості компанії, прагнучи отримати вищу оцінку. До того ж у презентаціях для інвесторів він вписував імена користувачів, не переконавшись у тому, що вони дійсно користуються його технологією.

Понад півсотні співробітників, клієнтів та інвесторів Bolt у розмові з NYT зазначили, що неприродно швидкий ріст стартапу був можливий завдяки частковій брехні. Насправді інвестори рідко перевіряють бізнес, бо бояться пропустити великий успіх, тому не помічають перекручування фактів. Це і розв’язало Бреслоу руки для «перебільшень».

Крім того, Райан на початку цього року казав, що не брав грошей від великих венчурних фондів Кремнієвої долини, але це неправда – його інвесторами є Tribe Capital, Soma Capital, Ridge Ventures та Sand Hill Angels якраз з Кремнієвої долини.

Різка критика великих гравців індустрії. У лютому цього року СEO Bolt Райан Бреслоу у своєму Twitter розкритикував політику YCombinator і заявив, що стартапам краще ігнорувати програму акселератора, бо той буцімто бере надто великий відсоток від компаній, проте нічому не навчає їх. 

«Можливо YCombinator починав як прозорий акселератор, але з часом гроші, влада і жадібність зіпсували його. Сьогодні це організація, яка отримує 10% від стартапів і не турбується про тих, хто проходить програму», – писав Бреслоу у доволі різкому, притаманному йому стилі.

Видача позик на опціони. Компанія видавала співробітникам кредити, які після скорочення вони мали б повернути за 90 днів. Видача працівникам позик на покупку опціонів для збільшення їхніх доходів широко застосовувалася 30 років тому і показала себе, м’яко кажучи, погано. Тоді опціони знецінилися, люди втратили роботу, а позики все одно повинні були віддати. 

Помилки, допущені у процесі розвитку компанії. Райан Бреслоу свого часу сам поділився помилками, що гальмували розвиток компанії Bolt на різних етапах.  Приміром, він розповів, що сам був впертим директором, а компанія намагалася робити нездійсненне: керувати касою і рахунками та запустити платежі через власну систему; пробувала ​​масштабувати бізнес, коли цього не треба було робити; вірила у гарантований ріст доходів після підписання угоди.

Фінтех-стартап Bolt

Bolt пропонує просту кнопку, як в Amazon. Фото: https://www.pymnts.com/

Нелогічність дій на ринку. У квітні цього року Bolt вирішила купити платіжний блокчейн-стартап Wyre Payments за $1,5 млрд. API та крипто-фіатні шлюзи платформи Wyre дозволяють клієнтам взаємодіяти з цифровими активами, а самі Wyre прогнозують, що до 2025 року їхньою інфраструктурою користуватимуться мільйон розробників. Тож очевидно, що угода з Wyre дозволила б Bolt зайти на ринок криптовалютних платежів. Проте у вересні Bolt і Wyre розірвали угоду за взаємною згодою.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ: Хто такі єдинороги: екскурс у фантастичний світ найдорожчих стартапів на планеті

Звільнення співробітників з незрозумілих причин. Bolt, незважаючи на свої вражаючі успіхи, у травні цього року зупинив найм співробітників і навіть почав звільняти давніх працівників.

Генеральний директор Bolt Маджу Курувілла зробив заяву щодо звільнень, які є «структурними змінами» на тлі «макропроблем»: «Ми з керівниками вирішили забезпечити наше фінансове становище, розширити нашу злітно-посадкову смугу та досягти прибутковості за кошти, які ми вже зібрали». При цьому він не сказав, скількох людей і з яких відділів звільнили.

Варто зазначити, що з початку року майже сотня стартапів скоротили декого зі своїх співробітників через скорочення фінансування венчурного капіталу внаслідок зростання показника інфляції та підвищення процентних ставок. Найімовірніше, Bolt провів звільнення через ті ж причини, просто не зізнаються у цьому.

Судові позови від компаній-гігантів. Наприкінці минулого року на компанію подав до суду один з її найбільших клієнтів – холдинг Authentic Brands Group, що володіє і ліцензує бренди Brooks Brothers і Forever 21. Authentic Brands. Корпорація заявила, що «Bolt не зміг забезпечити технологічні можливості, які обіцяв».

Непередбачуваність Райана Бреслоу. 27-річний засновник Bolt у бізнесі, на ринку і у відносинах з колегами та інвесторами поводиться занадто ризиковано, а інколи зухвало. Так, приміром, у січні 2022 року він раптово пішов з посади виконавчого директора Bolt, приголомшивши цим інвесторів, які за кілька тижнів до цього вклалися у Bolt. Сьогодні дехто з інвесторів планує продати свої частки, а клієнти після гучного судового позову  компанії Authentic Brands Group сумніваються у технології Bolt.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ:

Як залучити найкращих Fintech-розробників у свій стартап: повне керівництво

Google запускає безкоштовний навчальний курс для українських стартапів

Стартап з українським корінням: Eclypsium залучив $25 млн інвестицій

Хочу отримувати:

ТОП новини, квитки на заходи, безкоштовно!